Cremagliera di tortura che brucia 800 calorie in 45 minuti

Immagina di salire una scala infinita, a un ritmo sostenuto, per 40 minuti. O raggiungeresti il ​​massimo della forma fisica o cadrai e implorerai un'ambulanza.

A novanta secondi dall'inizio della lezione di vertical climber presso la palestra BXR nel centro di Londra, sto urlando in silenzio: 'Toglimi da questa cosa' e cadere delicatamente a terra sembra una buona opzione.

La mia macchina VersaClimber, un'alta rotaia con pedali e maniglie idraulici, sta costringendo il mio corpo a lavorare con un movimento strisciante verticale. Non c'è da stupirsi che tu possa distruggere da 600 a 800 calorie in 45 minuti. È sorprendentemente faticoso.



Anna Maxted (nella foto) prova una lezione di vertical climber presso la palestra BXR nel centro di Londra

Anna Maxted (nella foto) prova una lezione di vertical climber presso la palestra BXR nel centro di Londra

Il mio istruttore di classe, Alex Nicholl, 39 anni, direttore della palestra, mi aveva avvertito. 'Ho provato lo StairMaster', gli dissi disinvoltamente prima della sessione. 'Sì', ha risposto, 'non è così.' In effetti. Sul StairMaster, rimbalzo usando lo slancio della macchina, mentre leggo una rivista. Sul VersaClimber, 'Sei tu contro il tuo peso corporeo che sali verticalmente verso l'alto', dice.

Per trasmettere l'entità della sua difficoltà, considera quanto velocemente è possibile correre, remare o pedalare per un miglio, aggiunge. 'Per scalare un miglio su un VersaClimber, il record è di circa 24 minuti e 45 secondi.'

Nonostante la musica da ballo, le luci colorate e l'oscurità dello studio nero danno alla classe un'atmosfera divertente da discoteca, i primi cinque minuti della mia sessione 'Climb to the Beat!' sembrano una tortura.

Mi chiedo se posso continuare. Ma poi ricorda che Alex ha menzionato che sua madre - 'una 75enne abbastanza in forma' - l'ha trovato 'sorprendente' e rimane una fan.

Il suo istruttore di classe, Alex Nicholl (nella foto insieme), 39 anni, direttore della palestra, aveva avvertito che sarebbe stato difficile

Il suo istruttore di classe, Alex Nicholl (nella foto insieme), 39 anni, direttore della palestra, aveva avvertito che sarebbe stato difficile

La maggior parte di quelli di Climb to the Beat! hanno un'età compresa tra i 25 ei 60 anni. Nella mia sessione, ci sono più donne che uomini e la maggior parte sono in forma impressionante. È la lezione più popolare in questa lussuosa palestra di boxe e disponibile come opzione con pagamento in base all'allenamento per i non membri.

I partecipanti sono in ottima compagnia: a Los Angeles, il VersaClimber ha uno stuolo di devoti famosi, tra cui Mark Wahlberg, Jessica Biel, Justin Timberlake e Lady Gaga. Per acquisire i loro corpi di A-list, gli A-list si allenano come atleti.

Non sono un atleta, tuttavia, e Alex dice che la prima sessione può essere abbastanza scoraggiante che alcune persone non tornino. Ma se perseverano, secondo la classe tre, la maggior parte è dipendente.

Le palestre di tutto il paese si stanno preparando rapidamente e stanno investendo in macchine, ma puoi acquistarle anche per l'uso a casa: un VersaClimber Home effettua il check-in a £ 1.734 pesanti (versaclimber.co.uk), ma ci sono modelli molto più economici su sul mercato, incluso il Gym Master Heavy Duty Vertical Climber per circa £ 110 (amazon.co.uk).

Allora qual è l'attrazione? Dopo quel periodo iniziale di sgomento e sconforto (ho avuto il coraggio di pensare di essere in forma!) prendo il ritmo di spingere e tirare, e il mio umore si alza alle stelle. Passo a tempo con il battito pulsante, premendo sui pedali, che azionano i manubri mobili - in linea con le mie spalle - lavorando le braccia.

La macchina VersaClimber ti costringe ad allenarti con un movimento strisciante verticale

La macchina VersaClimber ti costringe ad allenarti con un movimento strisciante verticale

La macchina ha uno schermo dati (piedi saliti, calorie bruciate, pollici per corsa, piedi per minuto), ma sono così concentrato sul non smettere che a malapena ci riesco. Sto facendo pressione su me stesso, ma tu' sei libero di lavorare al tuo ritmo.

Poiché le tue braccia sono sollevate sopra il tuo cuore - nella posizione in cui sarebbero se ti stessi arrampicando su un albero come un orso - è particolarmente buono per coloro che cercano una seria sfida cardio. È tutto astutamente progettato per bruciare quanta più energia possibile.

Alex dice: 'Stai spingendo e tirando; è un allenamento per tutto il corpo e stai guidando le tue mani sopra il tuo cuore. Quando devi pompare sangue sopra il tuo cuore, aumenti la frequenza cardiaca. Lo rende molto più difficile. Ecco perché il consumo calorico è molto più alto.'

Eppure, aspetto cruciale per le persone di mezza età, inclini a schiena nervosa, fianchi doloranti e ginocchia deboli, il VersaClimber non ha impatto, quindi è delicato sulle articolazioni. Garantisce inoltre che il tuo corpo si muova in accordo con la sua biomeccanica naturale 'come dovrebbe muoversi il tuo corpo', afferma Alex.

Alex non è un fan di 'ballare in bicicletta mentre fai girare le gambe'. Siamo anche d'accordo sul fatto che una corsa fragorosa sul tapis roulant non sia l'ideale. 'Il giorno dopo ti fanno male le ginocchia e la parte bassa della schiena', dice.

'Con il VersaClimber, stai in una posizione molto eretta, motivo per cui è così buono per la tua catena posteriore [tutti i muscoli sul lato posteriore, cioè spalle, schiena, glutei, muscoli posteriori della coscia, polpacci]. Il petto e il mento sono in alto, le spalle e la schiena sono abbassate e fai lavorare i glutei.'

Gli appassionati di allenamento possono distruggere da 600 a 800 calorie in 45 minuti sull'alpinista verticale

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Quasi istantaneamente, i miei quadricipiti sono in fiamme, ma la mia postura sembra aperta e aggraziata come quella di un ballerino. Dopo essere stato curvo sullo schermo del mio computer tutto il giorno, sembra rigenerante.

Una volta che mi sono abituato a questa macchina, apprezzo quanto sia intelligente. Alex osserva: 'Questa è la macchina su cui giurano fisioterapisti e osteopati e non abbiamo mai avuto un infortunio'.

Dopo venticinque minuti, temo di rovinare questo disco senza macchia svenendo e sbattendo la testa. Sono tremante e nauseato dallo sforzo di fare quello che sembra un milione di split squat.

Alex poi emette un ruggito gutturale di 'FAAASTER!' - è come se John Bercow, l'oratore della Camera dei Comuni, stesse seguendo la lezione.

Chiudo gli occhi e visualizzo di essere ovunque tranne che qui. In Parlamento. . . in un sottomarino. . . Un bambino che striscia su un pavimento. . . Sto allucinando?

Lo riduco frettolosamente fino a quando non vado in punta di piedi sui miei passi (senza saltare un colpo) e appoggio le mani sul set di manubri fissi e inferiori del VersaClimber. Questo fornisce una pausa e mi riprendo in tempo per accelerare per la prossima salita. Dopo 40 minuti, scendiamo dalle nostre macchine per il riscaldamento e ho le vertigini per il sollievo e l'incredulità. Ho bruciato più di 400 calorie, i miei capelli sono crespi per l'umidità e, mentre esco dallo studio, quasi scivolgo su una pozza di sudore.

Alex si congratula con me, anche se sospetto che pensi che mi stavo trattenendo. Gli assicuro che stavo lavorando a pieno regime. È convinto che altre due classi miglioreranno notevolmente la mia sicurezza e le mie prestazioni.

Nessuna possibilità, penso, di traballare rosso e verde in faccia come una mela Braeburn. Ma a casa, divoro un pollo arrosto freddo 'come una donna delle caverne' (secondo gli osservatori) e lo shock di esercitare a tale intensità si attenua.

Viene gradualmente sostituito da un caldo ronzio di soddisfazione e trionfo. È stato fantastico, dice il mio cervello, ad alto contenuto di endorfine - di nuovo, per favore.

Il giorno dopo, mi sento lavorata e agile, ma non rigida o dolorante. Forse mi rialzerò di nuovo, dopotutto.

First Time Versa (pacchetto di 3 classi) è disponibile come pagamento in base al consumo per i non membri per £ 30 su Sweat By BXR (bxrlondon.com). Le lezioni si tengono anche al Woolacombe Bay Hotel, nel North Devon, woolacombe-bay-hotel.co.uk