Allora qual è la verità su Philip e quelle 'affari'?

Durante la maggior parte dei 70 anni di matrimonio della regina e del principe Filippo, le voci sui suoi presunti affari sono state diffuse.

Ancora oggi, la gente si chiede come abbia potuto lasciare la moglie e i due figli piccoli - Charles e Anne - per una gita nei lontani avamposti del Commonwealth alla fine del 1956.

È durato più di quattro mesi, e c'erano pettegolezzi sulle feste sfrenate. Aveva qualche fondamento? La giuria è fuori, ma non sembra credibile che qualcosa di spiacevole possa aver avuto luogo all'insaputa di almeno alcuni membri dell'equipaggio dello yacht reale Britannia, composto da 220 uomini e 20 ufficiali.



L'anno successivo, un corrispondente londinese del Baltimore Sun affermò che le voci abbondavano sull'interesse di Philip per una donna senza nome, che avrebbe incontrato regolarmente nell'appartamento di un fotografo di società nel West End. 'Report Queen, Duke in Rift Over Party Girl' era il titolo.

Suave: il principe Filippo, raffigurato con l'amica Penny Romsey nel 1975, ha dovuto affrontare accuse durante i suoi 70 anni di matrimonio di aver intrapreso una relazione

Suave: il principe Filippo, raffigurato con l'amica Penny Romsey nel 1975, ha dovuto affrontare accuse durante i suoi 70 anni di matrimonio di aver intrapreso una relazione

Il pettegolezzo è stato ulteriormente alimentato dal fatto che il segretario privato del principe Mike Parker aveva scelto questo momento per rassegnare le dimissioni. Questo è stato preso come un segno che doveva andare perché aveva sviato Filippo. In effetti, Parker sentiva di dover dimettersi perché sua moglie aveva appena chiesto il divorzio. Secondo lui, 'Il Duca era incandescente [sui rapporti]. Era molto, molto arrabbiato. E profondamente ferito.'

In violazione della regola che il palazzo non commenta mai le voci, la regina ha autorizzato il suo addetto stampa ad annunciare: 'Non è del tutto vero che ci sia una spaccatura tra la regina e il duca'.

Alcune persone si chiedevano se la festaiola senza nome a cui si fa riferimento nel Baltimore Sun fosse Pat Kirkwood, una bellissima star della commedia musicale.

Le voci sulla sua relazione con Filippo erano emerse già nel 1948, quando la principessa Elisabetta era incinta del principe Carlo. Pat, allora la star più pagata sul palcoscenico londinese, era la fidanzata del fotografo di società Baron Nahum, un membro del Thursday Club di Soho, a cui Philip frequentava regolarmente per una serata tra ragazzi.

Nella foto: la defunta attrice Pat Kirkwood era una delle donne che si dice abbia avuto un'avventura con il duca di Edimburgo

Amanti perduti? La defunta attrice Pat Kirkwood, a sinistra, e la madre di Sarah Ferguson, Susan Barrantes (a destra), erano tra le donne che si dice fossero legate al duca di Edimburgo

So cosa si sa della sua associazione con il principe? Anni dopo, Pat disse che una sera, dopo essersi esibita nel musical Starlight Roof all'Ippodromo di Londra, Baron aveva portato Philip e uno scudiero nel suo camerino.

Il quartetto è poi andato a cena al Les Ambassadeurs Club di Hamilton Place, gestito da un ex wrestler polacco. Successivamente, su richiesta di Philip, proseguirono al Milroy Club per un po' di musica e balli. Secondo Pat, il principe non l'avrebbe lasciata sedersi, ballando con lei a qualunque cosa suonasse la band. Rimasero fuori fino all'alba e avevano uova strapazzate nell'appartamento del barone.

Pat ha insistito sul fatto che l'unica volta in cui aveva mai incontrato di nuovo il principe era stata a spettacoli teatrali.

Dopo la sua morte nel 2007, il suo quarto marito Peter Knight annunciò che, su sua richiesta, un giorno avrebbe dato 'corrispondenza' tra Pat e il duca di Edimburgo' al biografo ufficiale di Filippo. Dimostrerebbe che non c'era alcuna relazione illecita, ha detto.

Questo non spiegava, tuttavia, perché Pat e il principe si corrispondessero affatto.

Famiglie felici: la regina e il principe Filippo, qui raffigurati con i figli Carlo e Anna nel 1951, sposati nel 1947

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Un'altra donna con cui il principe è stato legato sentimentalmente è Hélène Cordet, già Helene Foufounis. Sono diventati amici da bambini quando hanno trascorso le vacanze insieme nella villa dei suoi genitori a Le Touquet, in Francia.

Helene, che è diventata la hostess dello spettacolo di varietà della BBC Café Continental, ha avuto due figli mentre era separata dal suo primo marito, ma si è rifiutata di rivelare chi fosse il padre. Quindi, quando Filippo ha scelto di diventare il padrino di entrambi, alcuni hanno pensato che doveva essere lui.

Nonostante ciò, Helene ha lasciato che la paternità dei suoi figli rimanesse un mistero, anche se uno dei suoi figli ha negato categoricamente che il principe sia suo padre.

Le voci hanno continuato a macinare, anche sostenendo che avesse una relazione con la madre di Sarah Ferguson, Susan Barrantes. Le sue presunte indiscrezioni includono: la contessa di Westmorland, moglie del Queen's Master of the Horse; la scrittrice Daphne du Maurier, sposata con 'Boy' Browning, ex controllore della casa reale; le attrici Merle Oberon e Anna Massey; il personaggio televisivo Katie Boyle; la duchessa di Abercorn, moglie del Lord Sovrintendente della Casa Reale; sua cugina, la principessa Alexandra; e la sua compagna di carrozza Lady Brabourne (ora Lady Mountbatten).

Collegamento? L'attrice Pat Kirkwood all'apice della sua fama e del suo glamour

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La rivista satirica Private Eye ha persino collegato il principe Filippo con Stephen Ward, l'osteopata della società al centro dell'affare Profumo, che ha scosso il governo conservatore nel 1963.

INard, anche lui membro del Thursday Club, era noto per organizzare feste sfrenate in cui 'The Man in the Mask' serviva da bere indossando solo un succinto grembiule. Private Eye iniziò a riferirsi al principe Filippo come 'Il cameriere nudo'.

Non ci sono prove che ciò sia vero, così come non ci sono prove convincenti a sostegno di nessuna delle altre accuse.

Di tutti i biografi rispettati del principe Filippo, solo Sarah Bradford è fermamente convinta che Filippo abbia avuto relazioni.

'Non ho alcun dubbio nella mia mente', ha detto all'autore Gyles Brandreth nel 2004. 'Il duca di Edimburgo ha avuto degli affari - sì, affari in piena regola e più di uno.

«Non con Pat Kirkwood o Merle Oberon o nessuna di quelle persone. . . Tutto ciò era una sciocchezza, una totale sciocchezza. Non credo che ci sia mai stato niente in tutto questo. Ma ha degli affari. E la Regina lo accetta. Penso che pensi che sia così che sono gli uomini.

'Non è mai stato uno che insegue le attrici. Il suo interesse è del tutto diverso. Le donne che sceglie sono sempre più giovani di lui, di solito belle e altamente aristocratiche. . . Philip e Sacha Abercorn avevano certamente una relazione. Senza dubbio.'

La duchessa di Abercorn ha negato questo.

La stessa risposta del principe Filippo a tutti i pettegolezzi è stata quella di dire a un giornalista nel 1992: 'Ti sei mai fermato a pensare che, negli ultimi 40 anni, non mi sono mai trasferito da nessuna parte senza un poliziotto che mi accompagnasse? Quindi come diavolo potrei farla franca con una cosa del genere?'

Quello che non è dubbio è che gli è sempre piaciuta la compagnia di belle donne, preferibilmente di anni più giovani di lui.

L'ho visto scivolare sulla pista da ballo al Royal Yacht Squadron Ball durante la settimana di Cowes con Penny Romsey, la moglie di Lord Brabourne. A nessuno di loro importava un accidente di chi li avesse visti o di cosa qualcuno avrebbe potuto dire. E ho notato che Philip, un ottimo ballerino, era completamente in sintonia con la bellissima Penny.

Le è indubbiamente vicino. Nel 1996, al culmine di quella che è stata soprannominata 'la guerra del Galles', un radioamatore ficcanaso ha registrato una telefonata fatta da Filippo a una donna 'dalla voce pacata', in cui hanno discusso dell'aspra battaglia tra Carlo e Diana .

Nella foto: artista del cabaret Helene Cordet

Le altre donne? Oltre a Pat Kirkwood (a destra), un'altra donna affascinante con cui il principe era legato sentimentalmente era Hélène Cordet (a sinistra)

La voce roca si rivelò essere quella di Penny. Ma, a un certo punto della conversazione, ha consegnato il telefono al marito, distruggendo così ogni illusione di una relazione clandestina.

Dal 1975, quando è stata presentata per la prima volta al principe Carlo, Penny è stata apprezzata dalla famiglia reale.

Ma è la sua mente vivace, così come la sua bellezza, che ha trasformato la figlia di questo ex commerciante di carne in una figura centrale nel cuore della vita reale. È spesso al Castello di Windsor nei fine settimana e racconta sia a Filippo che alla regina cosa sta succedendo nel mondo esterno.

Essendo un uomo che ha un occhio per una bella donna ma si annoia facilmente, il principe trova la sua compagnia irresistibile. Le ha insegnato i rudimenti della guida in carrozza e, più recentemente, ha trovato un altro motivo per trascorrere del tempo insieme: dipingere con gli acquerelli.

Come si sente la regina a riguardo, non lo sapremo mai.

A Filippo è sempre piaciuto flirtare e fare commenti allusivi, ed è la prima a fare battute sulla sua natura lasciva.

Allo stesso modo, non avrebbe mai lasciato intendere se fosse stata ferita dalle voci sulle presunte relazioni sentimentali di suo marito.

Molto probabilmente, potrebbe anche aver fatto ricorso al suo solito trucco di seppellire la testa nella sabbia e fingere che non stesse succedendo nulla.

È una fortuna per Filippo che la regina abbia quella che molti considererebbero una visione antiquata del matrimonio. Nei suoi primi anni '30, ha osservato: 'Non c'è niente di peggio che rinchiudere un uomo e impedirgli di fare ciò che vuole'.

Filippo rimase inorridito quando una damigella reale si unì a loro in luna di miele

Fo un marinaio abituato a viaggiare leggero ea prendersi cura di se stesso, molti aspetti della vita da reale furono uno spiacevole shock per il principe Filippo.

Il primo problema è emerso durante la sua altrimenti beata luna di miele in Scozia - e il suo nome era Bobo MacDonald. Come devota cameriera per molti anni della Principessa Elisabetta, li aveva automaticamente accompagnati.

Quello che Philip non si aspettava, però, era di trovarla al fianco della sua sposa a tutte le ore del giorno e della notte, anche quando la principessa usava il bagno. Non sorprende che questo lo irritasse: si risentiva di non poter stare da solo con sua moglie ogni volta che voleva.

La principessa, tuttavia, non riusciva davvero a capire di cosa si trattasse. Era abituata a essere costantemente circondata dal personale e spesso ignorava la loro presenza.

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Appena sposato: durante la sua luna di miele altrimenti felice in Scozia è emerso un problema e il suo nome era Bobo MacDonald. Come devota cameriera per molti anni della Principessa Elisabetta, li aveva automaticamente accompagnati

Appena sposato: durante la sua luna di miele altrimenti felice in Scozia è emerso un problema e il suo nome era Bobo MacDonald. Come devota cameriera per molti anni della Principessa Elisabetta, li aveva automaticamente accompagnati

La battaglia per Bobo non sarebbe mai stata del tutto risolta. Come molte donne servi che hanno dedicato la loro vita al servizio reale, si è sempre leggermente risentita per la presenza del marito della sua amante. Filippo, a sua volta, avrebbe cercato di tenerla ferma al suo posto. Credeva che il ruolo di Bobo fosse quello di aprire le tende ogni mattina e far entrare i cani, niente di più.

Alla fine, il principe e la cameriera raggiunsero un accordo amichevole e non verbale per tenersi alla larga l'uno dall'altro. Per quanto riguarda la regina, considerava Bobo - che l'ha servita per 67 anni - come un amico e un legame cruciale con la sua infanzia, poiché Bobo era stata la sua tata.

Non solo Philip non fu in grado di sfuggire alla cameriera in luna di miele, ma fu costretto a vivere con i suoceri a Buckingham Palace per il primo anno di matrimonio, mentre Clarence House veniva ristrutturata al costo di £ 50.000 per lui e sua sposa.

La principessa Elisabetta era già ben consapevole che sarebbe stato difficile per un uomo così abituato a fare ciò che voleva essere legato a una suite di stanze in un enorme palazzo vecchio stile, dove tutto era soggetto a un protocollo infinito. Sapeva anche che trovava molti dei cortigiani pomposi e ridicolmente bloccati nei loro modi.

Ricordi preziosi: La Regina (in basso a destra) con la nutrice Margaret

Ricordi preziosi: La regina (in basso a destra) con la nutrice Margaret 'Bobo' Macdonald nel 1932

'All'inizio la vita a corte era molto frustrante per lui', ha detto il defunto Lord Brabourne, la cui moglie, Patricia Mountbatten, era cugina di Philip. 'Era molto soffocante. Tommy Lascelles (segretario privato del re) era impossibile. Erano sanguinari per lui. Lo hanno protetto. Lo trattavano come un estraneo. Non è stato molto divertente.

‘Si è messo a ridere, ovviamente, ma deve aver fatto male. Non sono sicuro che la principessa Elisabetta l'abbia notato. Probabilmente non l'ha visto.

'In un certo senso, il matrimonio non ha cambiato la sua vita... È stata in grado di andare avanti come prima. Sposandosi, non ha sacrificato nulla. La sua vita è cambiata completamente. Ha rinunciato a tutto.'

BAck nel 1947, cortigiani e membri anziani della famiglia esercitavano una grande influenza, spesso prendendo decisioni importanti su alcuni grandi whisky o una gomma da ponte. Discretamente potenti, non hanno mai ammesso di aver commesso errori, non si sono mai lamentati l'uno dell'altro, non si sono mai dimessi e non sono mai stati smentiti.

Il principe schietto - che una volta si descriveva come un europeo cosmopolita - non si adattava per niente a questo mondo. E la vecchia guardia del palazzo lo trovò irritante e scortese.

Sua cugina, Lady Pamela Hicks, ha ricordato: 'Sapeva che stava andando nella fossa dei leoni. Era molto consapevole del modo in cui era stato trattato e di quanto avrebbe dovuto lottare per la sua posizione e la sua indipendenza [contro l'establishment]. Quello che non sapeva era quanto sarebbe stato spaventoso.'

Per i primi mesi di vita coniugale, a Filippo fu assegnato un lavoro d'ufficio presso l'Ammiragliato, cosa che fece ben poco per migliorare il suo umore. 'Ero solo un cadavere, che trascinava le navi in ​​giro', è come l'ha descritto.

Più tardi, fu assegnato a un corso per personale residenziale presso il Royal Naval College di Greenwich, una gradita tregua dal palazzo, se non da sua moglie. Divenne anche mecenate di diverse organizzazioni e si unì alla principessa Elisabetta in visite e tour ufficiali.

Non importa quanto fosse impegnato, Philip ha trovato il tempo per divertirsi con il suo vecchio amico Mike Parker come parte del Thursday Club, un gruppo di uomini che teneva riunioni settimanali in una stanza privata al ristorante di pesce Wheeler's a Soho.

La coppia felice: la regina e il principe Filippo ballano durante una visita reale in Canada

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Il principe schietto - che una volta si descriveva come un europeo cosmopolita - non si adattava per niente a questo mondo. E la vecchia guardia del palazzo lo trovò irritante e scortese

Il club è stato avviato dal fotografo Baron Nahum e di solito c'erano da 10 a 15 persone a ogni incontro. I membri includevano gli attori David Niven, James Robertson Justice e Peter Ustinov; il poeta John Betjeman; e Iain MacLeod (poi Cancelliere dello Scacchiere).

La principessa Elisabetta definì questo equipaggio eterogeneo 'gli amici divertenti di Filippo'. Circolavano voci di feste sfrenate, persino di orge – tutte smentite da Parker – ma esattamente quello che è successo al club non è mai stato dimostrato.

Qualunque fosse la verità, il matrimonio non aveva addolcito Philip. Era un uomo del suo tempo e del suo passato, proprio come sua moglie era una sua donna - e non vedeva perché non avrebbe dovuto continuare a divertirsi a scherzare con i compari.

La vecchia guardia del palazzo non approvava: c'era grande preoccupazione per l'apparente desiderio di Filippo di continuare le amicizie da scapolo con persone di dubbia reputazione. Ma invece di tenerlo a freno, il loro atteggiamento sembrava solo stimolarlo.

'Non potevi invitare gli Unni a un matrimonio reale così presto dopo la guerra'

Affare di famiglia: il principe Filippo, nella foto con sua madre, la principessa Alice di Battenberg, nel 1957

Affare di famiglia: il principe Filippo, nella foto con sua madre, la principessa Alice di Battenberg, nel 1957

Non c'è mai stato alcun dubbio sul fatto che le quattro sorelle del principe Filippo siano state invitate al suo matrimonio con la principessa Elisabetta. Re Giorgio decise che il loro legame con la Germania nazista era ancora troppo vergognoso.

Tutti e quattro avevano sposato aristocratici tedeschi negli anni Trenta. Peggio ancora, due dei cognati di Filippo erano stati attivi nel partito nazista e avevano finito per unirsi ai ranghi d'élite delle SS e delle SA di Hitler (l'ala paramilitare del partito nazista).

'Così subito dopo la guerra, non potevi avere l'Unno', ha ricordato la cugina di Filippo, Lady Pamela Hicks.

«Penso che Filippo abbia capito, ma le sorelle di certo no. Per anni dopo, hanno detto: perché non ci è stato permesso di venire al tuo matrimonio? Non erano esattamente Stormtrooper.'

Non è stato fino al 2006 che il principe Filippo ha rotto un silenzio pubblico di 60 anni sui legami nazisti della sua famiglia. Come molti tedeschi, spiegò, la sua famiglia aveva trovato molto da ammirare nei primi tentativi di Hitler di ripristinare il potere e il prestigio della Germania.

'C'è stato un grande miglioramento in cose come i treni che viaggiano in orario e la costruzione', ha spiegato Philip. 'C'era un senso di speranza dopo il deprimente caos della Repubblica di Weimar.

'Posso capire le persone che si attaccano a qualcosa o qualcuno che sembrava fare appello al loro patriottismo e cercare di far andare le cose. Puoi capire quanto fosse attraente.'

Ha sottolineato, tuttavia, di non essere mai stato 'cosciente' che qualcuno in famiglia esprimesse opinioni antisemite.

Indipendentemente dal fatto che lo facessero o meno, la madre di Filippo, la principessa Alice, il cui padre, il principe Luigi di Battenberg (in seguito anglicizzato in Mountbatten) era tedesco, rischiò la vita per salvare gli ebrei perseguitati ad Atene durante la guerra.

Per le sue azioni, le è stato conferito il più alto riconoscimento israeliano per uno straniero.

Nel 1994, Filippo e sua sorella Sophie andarono a Gerusalemme per ricevere il premio postumo a nome della loro defunta madre.

Il principe stesso non ha mai avuto simpatie naziste. Una delle più grandi influenze della sua vita fu il dottor Kurt Hahn, un ebreo tedesco che contribuì a fondare la scuola tedesca di Salem, allora una delle migliori in Europa.

Filippo vi fu mandato alle 12 per volere di sua sorella Teodora, ma durò meno di un anno.

In primo luogo, si è cacciato nei guai per aver deriso il saluto nazista, e poi, quando la Gioventù Hitleriana ha iniziato a infiltrarsi nella scuola, Theodora ha accettato di tornare in Inghilterra.

Nel frattempo, il dottor Hahn era infastidito dai nazisti, che non potevano permettere a un ebreo di educare i giovani tedeschi. Fu arrestato e imprigionato, ma persone influenti da tutta Europa, incluso il primo ministro britannico Ramsay MacDonald, chiesero a Hitler di liberarlo.

Di conseguenza, ad Hahn fu permesso di emigrare in Gran Bretagna, dove fondò una nuova scuola in Scozia, chiamata Gordonstoun, a cui Philip si unì nell'autunno del 1934.

A parte la sua breve scuola di tedesco e le visite alle sue sorelle, Filippo trascorse quasi tutta la sua infanzia in Germania.

E mentre lui può avere sangue tedesco nelle vene, così anche i Windsor - che cambiarono il loro nome da Saxe-Coburg-Gotha nel 1917, durante la prima guerra mondiale.

In effetti, la famiglia reale mantiene ancora l'usanza tedesca - introdotta dal principe Alberto - di aprire i regali la vigilia di Natale piuttosto che la mattina di Natale.

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Il trasferimento a Clarence House è stato un gradito sollievo. Sotto la supervisione di Philip, era stato attrezzato con gli ultimi gadget per la casa tra cui un sistema di interfono, lavatrici e uno stirapantaloni elettrico.

Nel 1949, il principe divenne primo luogotenente della HMS Chequers, la nave di punta della flotta di cacciatorpediniere del Mediterraneo, con base a Malta. La principessa Elisabetta volava spesso per lunghi soggiorni.

La sua permanenza a Malta è stata spesso descritta come l'unica volta in cui poteva vivere come una normale moglie di marina, guidando da sola, andando dal parrucchiere e facendo shopping. In verità era una vita meno ordinaria: la loro villa aveva uno staff di 19 persone e la Principessa aveva anche la sua dama di compagnia e detective al seguito.

Nel 1950, con grande gioia di Filippo, fu nominato al suo primo comando: la fregata HMS Magpie. A casa, tuttavia, la notizia era cupa: il re soffriva di un insetto che non riusciva a scrollarsi di dosso.

L'anno successivo, Filippo si congedò e tornò a casa per condividere i doveri di sua moglie mentre sostituiva suo padre alle funzioni ufficiali.

Nella foto: Martin Charteris, il segretario privato della Principessa Elisabetta (nella foto insieme sopra), ha dato la notizia a Filippo del Re

Nella foto: Martin Charteris, il segretario privato della Principessa Elisabetta (nella foto insieme sopra), ha dato la notizia alla morte di Filippo del Re

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Un'operazione per rimuovere uno dei polmoni del re sembrava andare bene, così l'anno successivo la coppia reale volò a Nairobi per la prima tappa di un tour del Commonwealth.

È stato Mike Parker a raccogliere la notizia della morte del re su una radio a onde corte dopo aver parlato con Martin Charteris, il segretario privato della principessa Elisabetta, e aver svegliato Filippo in una loggia keniota.

Secondo Parker, il suo segretario privato, il principe sembrava come se il mondo intero fosse caduto sulle sue spalle.

Lady Pamela Hicks, anche lei presente, ha ricordato che la prima reazione di Philip è stata quella di coprirsi la faccia con un giornale e rimanere immobile per cinque minuti.

Pamela disse: 'E poi si è ripreso e ha detto che doveva andare a cercare la principessa... Si stava riposando nella sua camera da letto... E così sono andati a fare una passeggiata in giardino e si capiva, camminando su e giù, su e giù, che le stava dicendo.

«È tornata alla capanna... e uno ha pensato, questa povera ragazza che adorava davvero suo padre; erano molto vicini. Penso di averla abbracciata e di averle detto quanto mi dispiaceva. E poi all'improvviso ho pensato, mio ​​Dio, ma lei è la regina!'

La 'cosa orribile', ha aggiunto Pamela, era che la coppia non si aspettava che lei assumesse il lavoro fino a quando non avessero raggiunto i 50 anni.

Vedendo la giovane regina di Gran Bretagna mentre si allontanava, ho sentito la sua tristezza mentre alzava la mano verso di noi mentre stavamo lì in silenzio, le telecamere a terra

Elizabeth ha chiesto che non venissero scattate foto mentre lasciava la loggia, ma c'erano già un paio di fotografi fuori.

'Siamo rimasti in silenzio fuori dal lodge', ha ricordato uno di loro, 'mentre le macchine si allontanavano in una nuvola di polvere, nessuno di noi ha sparato in quel momento storico.

'Vedendo la ragazza come la regina della Gran Bretagna mentre si allontanava, ho sentito la sua tristezza mentre alzava la mano verso di noi mentre stavamo lì in silenzio, le telecamere a terra'.

Quando la regina tornò a Heathrow il 7 febbraio 1952, Winston Churchill e il resto del Privy Council si misero in fila per salutarla. In quel momento, Filippo sapeva che la sua vita era cambiata per sempre.

Anni dopo, ha ricordato: “La gente veniva da me e mi chiedeva cosa fare. Nel 1952 tutto cambiò, molto, molto considerevolmente.'

Churchill insistette che lui e la nuova regina si trasferissero a palazzo, un enorme strappo per Philip, per il quale Clarence House era stata l'unica casa che avesse mai potuto chiamare sua.

Per la regina, tuttavia, si trattava semplicemente di andare nel luogo in cui aveva vissuto molto felicemente per gran parte della sua vita.

Per il principe i problemi si moltiplicarono presto. 'Philip veniva costantemente schiacciato, snobbato, spuntato, picchiato sulle nocche', ha detto Mike Parker. «Era intollerabile. Il problema era semplicemente che Philip aveva energia, idee, alzarsi e andare, e questo non si adattava all'establishment, nemmeno un po'.'

Nel suo nuovo ruolo, Filippo ha cercato la guida del principe Bernardo dei Paesi Bassi che, come marito della regina Juliana, aveva 15 anni di esperienza come consorte.

Nel 1949, il principe divenne primo luogotenente della HMS Chequers, la nave di punta della flotta di cacciatorpediniere del Mediterraneo, con base a Malta. La principessa Elisabetta volava spesso per lunghi soggiorni. Nella foto sopra, la coppia nel 2011 dopo 64 anni di matrimonio

Nel 1949, il principe divenne primo luogotenente della HMS Chequers, la nave di punta della flotta di cacciatorpediniere del Mediterraneo, con base a Malta. La principessa Elisabetta volava spesso per lunghi soggiorni. Nella foto sopra, la coppia nel 2011 dopo 64 anni di matrimonio

Bernhard gli ha detto: 'Praticamente tutto ciò che fai sarà oggetto di critiche. Non puoi ignorarlo perché alcuni potrebbero essere giustificati. E anche se non lo è, potrebbe essere politico dargli retta. Ma non lasciarti abbattere. In questo lavoro, hai bisogno di una pelle come un elefante.'

Per Philip a questo punto, frustrazione, irritazione e delusione erano all'ordine del giorno. Ma, con l'aiuto di Parker, iniziò a modernizzare il palazzo, con grande costernazione della vecchia guardia.

Tra le altre cose, iniziò un programma di addestramento per lacchè, organizzò la ristrutturazione manuale dei cupi appartamenti privati ​​e installò una cucina nelle vicinanze in modo che il cibo non dovesse essere intrappolato lungo chilometri di corridoi pieni di correnti d'aria.

E come presidente della Commissione per l'incoronazione, ha supervisionato ogni dettaglio della cerimonia.

Non lasciando nulla al caso, si fermò persino sul balcone del palazzo per trovare l'angolazione migliore da cui la regina - ancora con indosso la sua pesante corona - potesse guardare il sorpasso volante dopo la cerimonia senza farsi una sega al collo.

Ma perdere la sua carriera ed essere relegato nel retrobottega non poteva fare a meno di infastidirlo di tanto in tanto.

Il suo ruolo principale nell'incoronazione del 2 giugno 1953 fu quello di inginocchiarsi davanti a sua moglie, prestando l'antico giuramento di fedeltà: 'Io, Filippo, duca di Edimburgo, divento il tuo signore uomo di vita e di arti e di adorazione terrena...' Poi dovette alzarsi, baciarla sulla guancia e indietreggiare.

Ma durante le prove, forse sentendosi un po' evirato, borbottò velocemente le parole, mancò la guancia della regina e si ritirò velocemente all'indietro. La regina lo rimproverò: «Non essere sciocco, Filippo. Torna qui e fallo come si deve.'

Mezzo milione di persone si sono presentate sotto la pioggia per seguire il percorso dell'Incoronazione. All'interno dell'Abbazia di Westminster, il fotografo Cecil Beaton ha notato 'le guance rosa zucchero e i capelli strettamente arricciati e il suo comportamento di semplicità e umiltà' della regina.

Mentre camminava, ha detto, ha permesso 'alla sua pesante gonna di oscillare avanti e indietro in un bellissimo effetto ritmico'.

'L'incoronazione è stata un'esperienza spirituale profondamente commovente per lei', ha detto la cugina della regina Margaret Rhodes, 'soprattutto la parte che non è stata filmata, quando è rimasta a capo scoperto, indossando solo una sottoveste di lino bianco mentre l'arcivescovo di Canterbury ha segnato il segno di la croce su di lei con le parole: Come Salomone fu unto dal sacerdote Zadòk, così sii unto, benedetto e consacrato come Regina sul popolo che il tuo Dio ti ha dato per governare.'

Per quanto riguarda la parte di Filippo, si è comportato bene, ma il suo tocco sulla corona è stato un po' pesante e sua moglie ha dovuto aggiustarlo. Nel corso degli anni, non ha mai dimenticato la sua promessa di essere il suo 'signore uomo di vita e di arti'. A volte sarebbe stato irascibile, fannullone e difficile, ma avrebbe sempre dato alla Regina il suo sostegno con tutto il cuore.

  • Adattamento di Corinna Honan da My Husband And I: The Inside Story Of 70 Years Of Royal Marriage, di Ingrid Seward, pubblicato da Simon & Schuster a £ 20 © Ingrid Seward 2017. Per ordinare una copia a £ 16 (offerta valida fino al 25 novembre , 2017, spese di spedizione gratuite), visitare mailshop.co.uk/books o chiamare lo 0844 571 0640.